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El color ¿Capaz de mejorar nuestra experiencia?

Escrito por Beatriz Muñoz el 17 Nov 2009

El color ha sido siempre utilizado para distinguir un tipo de información de otra, como por ejemplo en las salas de un museo, en los mapas topográficos o para diferenciar las diferentes líneas de metro de una ciudad. Algunas investigaciones, como Use color as a navigation device in online information spaces de Sean D. Williams, van más allá de la lógica que enmarca al color como elemento diferenciador y clasificador y centran su estudio en la teoría que el color en los esquemas de navegación puede ayudar al usuario a desempeñar sus tareas con mayor rapidez. Williams concluye su estudio diciendo que los usuarios se desempeñan mejor en una navegación representada a través de un código de color que en blanco y negro.

Hoy en día, hay muchos sitios web con sistemas de navegación representados a través del color pero no todos ellos hacen uso del color con el propósito de ubicar y agilizar el camino.

Este es el caso del sitio web de la Universidad Libre de Bruselas que, tal y como se muestra en la imagen, cuenta con una distinción de los primeros niveles de información a través de colores que de entrada parece muy orientativa para empezar a navegar, pero a medida que se accede a páginas de segundos y terceros niveles el color de la sección se pierde completamente y ni siquiera se marca en el elemento de navegación global dónde se encuentra el usuario. Así que el color aplicado parece haber sido habilitado completamente de forma gratuita o decorativa.

Colores en primer nivel de navegación

Un buen ejemplo de sitio web que impregna todas sus páginas de contenido con el color de la sección a la que pertenecen es el caso del diario inglés, The Guardian.

 Colores en página interior

En este caso el color ayuda claramente a decirnos dónde estamos y a recordar si ya hemos estado en ese contenido o es nuestra primera vez ahí, sin ni siquiera haber leído. Un diseño consistente en el uso del color sumado a la capacidad natural que tenemos para percibirlo, hace que en muchos espacios web estemos ayudando a agilizar la navegación del usuario y contribuyendo a crear una experiencia más satisfactoria.



Comentarios (2)

FranciscoFrancisco dijo el 5 Dic 2009:

Curioso el experimento que han hecho y curiosos los resultados. Sinceramente esperaba que las diferencias fueran más llamativas y a favor del site en color. Aun así, algunas cosas que me gustaría saber cómo las han hecho y que creo que metodológicamente deberían tener en cuenta en cuanto a este experimento concreto:

¿Qué tipo de conversión han hecho de la versión en color a la de blanco y negro? ¿Qué luminancia han aplicado a los colores? ¿Qué tipo de pantallas han utilizado? ¿Los tests se han hecho en las mismas pantallas unos después de otros o simultáneamente en dos grupos de pantallas diferentes? ¿Cuáles eran las condiciones de iluminación en las que se han hecho? ¿Tenían luz natural o no?

Cuando se trata de colores todas estas cuestiones impactan y en algunos casos de manera significativa.

Opinión personal desde mi experiencia y lo que he leído últimamente sobre el tema: Desde un punto de vista psicológico y físico, el color es un elemento esencial que impacta directamente en la usabilidad de un web y parte crítica de la Experiencia de Usuario de un site.

Curiosos los aspectos que han medido: orientación, navegación y recuerdo e, indirectamente y aunque no parece haber sido el objeto principal del estudio, el impacto emocional. En cualquier caso y a pesar de los resultados que ciertamente, insisto me sorprenden ya que hubiera esperado mayores diferencias creo que el color es un aspecto esencial que hay que manejar, conocer y tener en cuenta a la hora de diseñar. Al menos es conveniente que el Arquitecto de Información conozca los principios básicos de la percepción visual humana y de la Teoría del Color. El tema es realmente fascinante y mucho mucho más complejo de lo que pueda parecer a priori. Acabo de terminar de hacer un estudio de colores para el rediseño de una cartografía. Si tengo tiempo publicaré más adelante un post sobre el color y su impacto en la usabilidad.

FranciscoFrancisco dijo el 5 Dic 2009:

ah! y sí, en mi opinión personal (subjetiva que no empírica) sí, el color es claramente y ciertamente importante para mejorar la Experiencia de Usuario en un site.



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