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El doble-clic y su esperanza de vida

Escrito por Daniel Rodríguez el 24 Feb 2009

Con casi 30 años de vida, el doble-clic sigue entre nosotros. Sin embargo, ¿sabemos cuándo y por qué nació?, ¿Se sabe si existirá para siempre?

El primer doble-clic data del 19 de enero de 1983, cuando Apple lanzó al mercado el Apple Lisa. Del mismo modo que el Xerox Star de 1981, el Lisa constaba de mouse como periférico de entrada y, como la propuesta del Dr. Douglas C. Engelbart en 1967, el mouse de Apple tan sólo dispondría de un botón. Apple apostó por un solo botón con el fin de evitar que el usuario se cuestionase para que servía cada botón en caso de haber más de uno.

El primer mouse de Engelbart y el primer mouse de Apple

Sin embargo, era necesario que con un único botón fuese posible realizar múltiples acciones y de diferente propósito. La solución fue asociar distintos gestos o maneras de pulsar el botón a las distintas acciones. Así, el clic sencillo estaría asociado a la acción de seleccionar mientras que el doble clic estaría asociado a la acción de abrir aplicaciones, archivos o carpetas.
Esta solución, a priori trivial, tendría varios costes.

En primer lugar, el gesto del doble-clic requería de cierta habilidad y coordinación motora por parte del usuario. En numerables ocasiones, el intervalo de tiempo establecido entre los dos clics es demasiado corto o más corto de lo que el usuario desearía. En consecuencia, el sistema interpretaría dos clics sencillos en lugar de un doble-clic.
Por otra parte, las características físicas del botón, con únicamente dos estados naturales (pulsado o no pulsado), no contribuirían a que pasase por la mente del usuario un estado o acción más abstracta, como puede ser el doble-clic.

Sin embargo, el aspecto que más puede castigar a la supervivencia del doble-clic tiene que ver con las tendencias de uso actuales. 

En 1983, el uso doméstico del ordenador estaba dentro de un contexto diferente al contexto actual. En gran medida, el cambio sufrido se debe a la popularización de Internet y, más concretamente, al nacimiento de la World Wide Web en 1992. La World Wide Web se caracterizaría por poder navegar entre diferentes páginas utilizando un elemento que las enlazaba: el link o hyperlink. De este modo, el usuario podía saltar de una a otra página haciendo clic sobre los links. 

Desde 1992 hasta hoy, la web y su sistema de navegación basado en links se mantienen. Además, la tendencia dictamina que el contexto de uso doméstico se aleja de la aplicación de escritorio y se acerca a la web e Internet. 

En su día, este punto ya dio pie para que Microsoft se replantease su estándar de navegación de Microsoft Windows basado en el doble-clic, pues para la versión de Windows 95 se publicaría una actualización que permitiría al usuario activar el modo Active Desktop. Con este modo, el entorno de escritorio habitual se transformaba en un entorno con elementos propios de la web donde, por ejemplo, los literales de los iconos quedaban subrayados como si de hyperlinks se tratase. El comportamiento se basaba entonces en clics sencillos. No obstante, tal solución no pareció tener buena aceptación, probablemente llegó demasiado pronto y de forma poco natural. Además, el usuario ya estaba familiarizado con el doble-clic. 

Sin embargo, han pasado más de diez años desde Windows 95 y el Active Desktop. Ahora la web vive más allá de la navegación plana y estática y el nuevo paradigma de aplicación web crece día tras día. En consecuencia, hay un creciente número de sitios web donde se permite al usuario trabajar como si estuviese dentro de una aplicación de escritorio: Google Docs, Aviary, Mint... Un rasgo propio de toda aplicación web es la ausencia del doble-clic, pues todo elemento es visto y se comporta como link de un solo clic. 

Navegación por las carpetas en Google Docs

Esta predisposición de la tecnología web tiene y tendrá unas implicaciones directas sobre el usuario, pues la frontera entre el contexto escritorio y el contexto web cada vez es más difusa y poco a poco avanza hacía el concepto de Cloud Computing que ya en 1960 visionaba John McCarthy. Un concepto donde, sin duda, la web tiene un protagonismo vital y el clic sencillo, todavía más. Entonces, no es muy descabellado pensar que, mientras la web y el hyperlink sigan creciendo y comiendo terreno a la aplicación de escritorio, las posibilidades de que el doble-clic sobreviva son cada día más pequeñas.



Comentarios (8)

Diego CanoDiego Cano dijo el 24 Feb 2009:

Sencillamente brillante.

Diego CanoDiego Cano dijo el 24 Feb 2009:

Hemos estado hablando por aquí del tema y muchos ni conocíamos el evento ondblclick de JS. Lo gracioso es que el único sitio donde hemos recordado que se utiliza es en eyeOS :-)

jordisanjordisan dijo el 24 Feb 2009:

De todas formas, yo sigo viendo a algunos usuarios que usan el doble-click en el navegador (por ejemplo, para abrir un archivo adjunto en un webmail).

¿Y si asignáramos una funcionalidad al doble click en un entorno web? Se me ocurre, por ejemplo, para abrir enlaces en ventana nueva (la solución del botón derecho me sigue pareciendo poco práctica).

Daniel RodríguezDaniel Rodríguez dijo el 24 Feb 2009:

"algunos usuarios que usan el doble-click en el navegador"
Es cierto jordisan. El conflicto surge cuando el aprendizaje adquirido en el contexto de escritorio se utiliza en el contexto web. Es decir, hacer doble-clic en un hyperlink.

Por otro lado, recuperando el comentario de Diego, los sistemas operativos en nube como eyeOS son un tema delicado. Pues si normalmente distinguimos el contexto escritorio del contexto web, en este caso lo que ocurre es que un contexto esta dentro del otro. Este matíz podría ocasionar dudas en el comportamiento natural del usuario mientras interactúa con el sistema.

GaritoGarito dijo el 26 Feb 2009:

A mi hay un sitio en el que me parece basico el doble click y es en un entorno tipo mapa mental

Un click selecciona el nodo
Doble click edita su etiqueta

Asi pues, añadiendo solamente un boton

Donde un click abre las ramas de ese nodo
Doble click añade un hijo mas a esa rama

tendriamos practicamente resuelto el interface

Hay entornos en los que la cantidad de informacion a dar es tan densa que simplificar los interfaces se vuelve imprescindible

Acaso no seria eliminar un gesto mas de los disponibles ahora que estamos volviendo a pensar interfaces gestuales (lease iPhone, por ejemplo)?

Ignacio pastorIgnacio pastor dijo el 27 Feb 2009:

Super buen post Dani,

Para los que estén interesados en las relaciones entre el diseño y la interacción recomiendo el libro: Designing for people de Dreyfuss

GaritoGarito dijo el 2 Mar 2009:

Aqui se debate?
Lo digo porque creo que mi anterior comentario iva en contra de la tesis del autor del weblog y nadie a ni respirado

Creo que el debate sobre un tema como esto esta claro, no?

O aqui lo que se hace es decir algo y punto, va a misa, crea catedra?

Lo digo para no perder mi tiempo ni hacerselo perder a nadie

Gracias!

MIOSOTISMIOSOTIS dijo el 17 Mar 2009:

Bueno por acá una página donde no se USA EL CLICK... Es súper recomendado... Disfrutenla.. www.dontclick.it



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