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Experiencias paralelas: Mihály Csíkszentmihályi y la experiencia óptima

Escrito por Dani Armengol Garreta el 1 Oct 2008

La estrecha vinculación del protagonista de la experiencia paralela que os presentamos en esta ocasión con el mundo de la experiencia de usuario es prácticamente indiscutible, pues fue él quien describió, hace unos 18 años, qué es y cómo se llega a la “optimal experience”, la experiencia óptima.

Foto de Mihály Csíkszentmihályi Mihály Csíkszentmihályi (pronunciado [miha:ɪ :tʃɪ:k'sɛntmiha:ɪi]) es profesor de psicología en la Claremont Graduate University de California y conocido en el mundo científico por sus estudios y artículos sobre felicidad, creatividad y diversión. 

El público general lo descubrió cuando publicó su primer libro: “Flow: The Psychology of Optimal Experience”, traducido aquí como “Fluir. Una psicología de la felicidad”, que recogía las conclusiones que había obtenido de un estudio a gran escala sobre la felicidad. El texto estaba a medio camino entre un libro clásico de auto-ayuda y un ensayo sobre psicología, pero escrito en un lenguaje llano y comprensible, lo que contribuyó a que se convirtiera en un éxito en ventas.

Csíkszentmihályi utilizó toda la extensión de su libro para describir y hablar sobre el concepto de “fluir”, que intenta resumir en una entrevista con Wired:

"[Fluir es] estar completamente involucrado en una actividad por ella misma. El ego desaparece. El tiempo vuela. Cada acción, movimiento y pensamiento se sucede inevitablemente del anterior, como al tocar jazz. Todo tu propio ser se involucra y usas todas tus habilidades al máximo."

Todos podemos entender esta sensación: son esos pequeños instantes de iluminación en los que todo parece encajar, todo funciona como se esperaría, todo, en definitiva, fluye.

Conseguir una experiencia de flujo no es algo trivial. Según Csíkszentmihályi el flujo sólo es posible manteniendo nuestra conciencia en una zona estrecha entre lo que sería el aburrimiento y la ansiedad. Para mantener el equilibrio en esta zona, el “canal de flujo”, es necesario controlar dos factores: nuestras propias habilidades y los desafíos externos.

Canal de flujo, entre la zona de ansiedad y la de aburrimiento, dependiente de los desafios y las habilidades

A medida que realizamos una actividad, es habitual que mejoremos nuestras habilidades y se nos empiece a antojar aburrida (vamos de A1 a A2 en el gráfico anterior); por este motivo es necesario replantear continuamente los objetivos y desafíos de la misma para volver al canal (en A4). Si, por el contrario, aumentan demasiado los desafíos sin tener en cuenta nuestras habilidades, nos saldremos también del canal y pasaremos a la zona de ansiedad.

Los diseñadores de sistemas interactivos pueden influir a los usuarios en ambos factores, habilidades y desafíos. Csíkszentmihályi no es ajeno a ello y comenta en la entrevista:

"La mayoría de sitios web se montan como una cafetería. Coges lo que quieres. Suena bien al principio, pero pronto empieza a no importar lo que elijas. Todo es soso e igual. Los diseñadores de sitios web asumen que el visitante ya sabe qué elegir. Esto no es cierto. La gente entra en los sitios web esperando ser conducido a algún sitio, esperando una recompensa."

Y añade:

"Los objetivos transforman un paseo cualquiera en una persecución. Se necesitan objetivos claros que encajen en una jerarquía, con pequeños objetivos que se construyen hacia objetivos mucho más significativos de alto nivel."

Los usuarios usan aplicaciones o entran a sitios web con un fin en mente, sin embargo acostumbra a ser un fin de muy alto nivel, muy abstracto, que es necesario redefinir o trocear en pequeños objetivos. El diseño del sistema debe contribuir a conducir al usuario a través de estas pequeñas metas y para ello el diseñador tiene a su disposición multitud de herramientas, como la scent information, la retroalimentación positiva, el feedback del estado del sistema, etc.

Acabamos con una última reflexión de Csíkszentmihályi:

"El placer es un componente importante de la calidad de vida, pero por si mismo no brinda la felicidad."

Mihály defiende el peso de las experiencias continuadas de flujo en frente las sobrevaloradas emociones viscerales que nos causan placer. La primera impresión al entrar en un sitio web, por ejemplo, es importante, pero esa primera impresión se olvida rápidamente si la experiencia a largo plazo que ofrece el sitio no es satisfactoria.

 

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Comentarios (2)

Pep SignalsPep Signals dijo el 1 Oct 2008:

Dani, un gusto volver a leer una nueva "experiencia paralela" Enhorabuena.

David MartínDavid Martín dijo el 3 Oct 2008:

Me tendré que comprar el libro.

Muchas Gracias por este post



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