Saltar navegación
Contacto: (+34) 670 230 483

Usted está en: Inicio > Blog > Diseño de gráficos: pensar antes de dibujar

Diseño de gráficos: pensar antes de dibujar

Escrito por Dani Armengol Garreta el 8 Oct 2008

Vemos tantos gráficos a diario en periódicos, informes, televisión y otros medios, que es comprensible que a veces perdamos de vista su verdadero objetivo.

El fin de un gráfico no es mostrar una información de forma más atractiva, sino contribuir a que la resolución de una cuestión numérica pase a ser una actividad de percepción visual.

Esto permite resolver la cuestión en las primeras fases de nuestro procesamiento cognitivo, con todas las ventajas que ello comporta: menores exigencias de aptitud numérica, mayor agilidad en la resolución, sensación que la solución está “fuera” y nosotros nos limitamos a “leerla”, etc.

Para que se den estas ventajas, sin embargo, se necesita un gráfico bien diseñado, y la clave para ello es pensar primero qué cuestión, o cuestiones, debe ayudarnos a resolver. Un gráfico que no responda a nuestras preguntas podremos calificarlo de un mal gráfico, pero resulta inocuo comparado con el gráfico que sí las responde, pero mal.

En la siguiente imagen tenemos un ejemplo de gráficos que nos mienten al hacerles ciertas preguntas. Se trata de un fragmento del dashboard (cuadro de mandos) de Google Analytics (la herramienta de Google para contabilizar y analizar los accesos a un sitio web) donde se muestra la evolución de las visitas de cuatro entradas de nuestro weblog en un cierto período de tiempo.

Gráficos del dashboard de Google Analytics

Al configurar un dashboard con varios elementos nuestro objetivo no es únicamente valorar la evolución individual de cada uno de ellos, sino también dar respuesta a preguntas como: qué elemento está teniendo más visitas, en cuál suben más, en cuál menos, etc.

Los gráficos anteriores nos engañan si tratamos de dar respuesta a estas cuestiones. Un primer vistazo a los dos de la parte superior nos podría indicar que la página representada por el de la derecha tiene muchas más visitas y una evolución mucho más esperpéntica que la de la izquierda, sin embargo si prestamos atención al eje de las ordenadas y al número total de visitas (pageviews) comprobamos que es justamente al revés: el de la derecha tiene menos de una cuarta parte de las visitas que el de la izquierda. Con los dos gráficos de la parte inferior pasa algo parecido.

El problema con estos gráficos es que el eje de las ordenadas de cada uno de ellos utiliza unos límites distintos. Si las ordenadas fueran absolutas, utilizando la misma escala en todas ellas, podríamos comparar los gráficos entre sí.

Esta solución, sin embargo, debe entenderse como una solución particular para las cuestiones que nos interesan. Al aplicarla perderemos otra información que ahora sí tenemos, como por ejemplo el detalle de la evolución individual de cada gráfico. Esto pone de manifiesto la importancia de conocer el escenario de uso y el objetivo final del gráfico que se quiere diseñar.

No hacer este análisis previo al diseñar un entorno donde se utilicen gráficos para ayudar a la toma de decisiones puede provocar que sus usuarios saquen conclusiones falsas. En algunos contextos las consecuencias de tomar una decisión errónea pueden ser insignificantes, pero en otros pueden ser nefastas, como pérdidas económicas, o incluso trágicas, como la muerte de un paciente en un hospital.



Comentarios (2)

sasa ehsasa eh dijo el 17 Oct 2008:

En Infografistas.com hay algunos ejemplos sobre el uso de los gráficos para explicar y resumir información compleja.

Vamos, ejemplos de infografía ;)

FranciscoFrancisco dijo el 19 Oct 2008:

vaya, no sabía que en las TVs Norteamericanas utilizasen técnicas de Realidad Aumentada. Bonito vídeo. Últimamente estoy investigando sobre el tema. Francamente curioso las posibilidades que se abren.



Últimos tweets de Usolab

  • Ups, parece que ahora mismo no podemos mostrar nuestros tweets.

Proyectos propios

Bankimia

Bankimia es un comparador de productos financieros.

Actualmente ofrece información sobre hipotecas, depósitos bancarios, cuentas y préstamos de 42 bancos y cajas.