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Despejando las nubes de etiquetas

Escrito por Sergio Sánchez Mancha el 2 Jun 2008

Las nubes de etiquetas o tag clouds se han convertido en un elemento visual característico de los blogs y de la denominada web 2.0, hasta el punto de que muchos sitios web “tradicionales” las están introduciendo en sus rediseños para denotar la modernidad del mismo, sin quizá entender su razón de ser y su utilidad.

En el último artículo de Perceptual Edge (What's Up with Tag Clouds?), Marti Hearst (profesor de visualización de la información en Berkeley) desde un declarado desconocimiento inicial, cuestiona la eficacia de las nubes de etiquetas como medio eficaz de visualización de información.

Según Hearst, si tenemos en cuenta las nubes de etiquetas como una representación visual de las palabras clave más usadas en un sitio web, a priori podemos pensar que hay formas más simples y efectivas de visualizar las palabras más utilizadas, por ejemplo un listado de palabras ordenadas en orden de frecuencia.

Para el autor, las nubes de etiquetas plantean problemas desde el punto de vista perceptivo:

  • Por un lado no hay un flujo visual claro, no hay guías claras que orienten la visión ni una ruta visual clara por el elemento.
  • Por otro se obliga al ojo a zigzaguear hasta que encuentra una etiqueta grande en el que la vista pueda detenerse, con lo que las etiquetas pequeñas se traducen en ruido visual.
  • En la mayoría de los diseños, la proximidad física entre elementos es una variable útil para indicar relaciones entre los mismos, pero en una nube de etiquetas no: etiquetas que son semánticamente similares no necesariamente han de estar próximas, ya que están organizadas en orden alfabético.

Ejemplos de nubes de etiquetas

No obstante, para Hearst las nubes de etiquetas son muy efectivas para mostrar que detrás hay gente que de forma activa está utilizando esa información. Las formas irregulares, el espacio en blanco entre palabras… sugiere movimiento humano, al igual que las diferentes alturas de un grupo de personas reunido. Su apariencia orgánica refleja que detrás hay actividad mental y social.

También son efectivas para mostrar "tendencias" en un tema, ya que muestran una instantánea en el tiempo. Ver si crece o mengua una etiqueta concreta nos puede dar una idea de la popularidad de un tema.

Si queréis profundizar más, este artículo de Smashing Magazine (Tag Clouds Gallery: Examples And Good Practices), ofrece algunos ejemplos, sus deficiencias y también sugerencias para su implementación eficaz.



Comentarios (4)

Marc NogueraMarc Noguera dijo el 2 Jun 2008:

Este post también va en la misma línea y es recomendable leerlo:
http://www.websocialarchitecture.com/community/2008/01/tag-clouds-are.html

PabloPablo dijo el 8 Jun 2008:

Yo personalmente no uso las nubes de etiquetas. Te puede llegar a servir para darte una idea de los contenidos de un sitio web, cuestión que se solucionaría con un breve slogan en un lugar legible (encabezado por ejemplo).

Buscar información a través de una nube de tags, es horrible. Y estoy de acuerdo con Hearst: uno se la pasa zigzagueando.

Si utilizo me gusta el esquema de navegación que usa Delicious (en su web y con el nuevo plugin para los browsers) donde cliqueando en una etiqueta se desplegan las etiquetas relacionadas y puedes ir "navegando" de forma más o menos jerárquica.

Sostengo, y cada vez con más seguridad, que las nube de tags son una moda que se impusieron en esta llamada Web 2.0, pero que no sirven de mucho.

FranciscoFrancisco dijo el 10 Jun 2008:

Aspectos positivos de las nuves:
- el efecto SEO positivo que tienen (yo creo que esto ha ayudado mucho a su expansión)
- es una buena herramienta para dar una idea de los contenidos de un sitio

Negativos:
-No es una buena herramienta para navegar, para llevar al usuario a su objetivo

Yo creo que si se mantendrán a medio plazo, no desapareceran, no cumplen una función primordial pero tienen aspectos positivos que las justificarán

Israel VianaIsrael Viana dijo el 25 Jun 2008:

Pues yo me posiciono a favor de las nubes. Es cierto que como vía de acceso pueden no ser muy útiles, pero a mí como usuario me ayudan mucho a saber "qué se cuece", tanto si es una web nueva para mí, como si es habitual. Además, me resulta atractiva su apariencia semejante a la variedad social, transmite movimiento de personas en la web.



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