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Experiencias paralelas: Muriel Cooper

Escrito por Sergio Sánchez Mancha el 11 Ene 2008

Cuando hablamos de pioneros en la comunicación electrónica, una de las personas más olvidadas es Muriel Cooper, quizá la primera diseñadora gráfica en aplicar sus habilidades a la pantalla del ordenador.

Muriel CooperNacida en 1925, se graduó en el Massachusetts College of Art en 1952. Descubrió las computadoras por accidente en 1967 en un curso de verano del MIT impartido por Nicholas Negroponte, cuando trabajaba como diseñadora gráfica para la oficina de publicaciones del MIT. Dejó a la clase desorientada cuando al observar los datos codificados en Fortran en la pantalla exclamo: “¡esto no tiene ningún puñetero sentido para mi!”. No obstante, después del impacto inicial salió convencida de la del enorme potencial creativo de la herramienta y cinco años más tarde en 1973 fundó el Visible Language Workshop en el MIT Media Lab junto con Ron MacNeil, con el objetivo de alentar a los estudiantes a utilizar las técnicas de diseño gráfico para traducir los opacos datos de las computadoras en unos de más fácil comprensión, utilizando el texto y las imágenes.

A lo largo de toda su carrera, técnicamente siempre tuvo problemas con las computadoras, pero se basó en la experiencia de MacNeil para proyectar sus ideas. Su modelo era mucho más similar al de una escuela de arte o de diseño, donde no se ofrecen recetas ni fórmulas mágicas para solucionarlo todo. Durante los años 70 y 80, los ordenadores evolucionaban tan rápidamente que los diseñadores de software se vieron obligados a reescribir continuamente sus propias normas de diseño, con lo que la actividad en el Worshop era frenética. El Visible Language Worshop estuvo activo hasta su muerte en 1994 a la edad de 68 años.

Cooper no es sólo es importante por su propio trabajo, sino por su influencia en otros diseñadores. Al alentar a través de la enseñanza y la investigación, a que los ordenadores tengan una imagen más clara, atractiva y fácil. Ella abrió las puertas para que los diseñadores entraran en empresas llenas de programadores, matemáticos y científicos, demostrando que las pantallas llenas de código críptico podían sustituirse por tipografía elegante, colores y animaciones exuberantes. Siendo maestra de muchos de los actuales diseñadores de software con más talento Cooper fue una inspiración para estudiantes como Lisa Strausfeld de Pentagram y John Maeda. En lugar de decirles qué hacer, ella les animó a experimentar y les inspiró con su irreverencia.

Gracias al trabajo de pioneros como Cooper, hemos comprendido que en el diseño de una interfaz de usuario es tan importante definir su aspecto como lo que podemos hacer con ella. Varios de los productos actuales de mayor éxito reciente (la Wii, el iPod, el iPhone...) no habrían existido sin la irrupción de personas como Cooper en el mundo de las pantallas en negro.

Para finalizar, algunas frases de Muriel Cooper para reflexionar:

"La información sólo es útil cuando puede ser entendida".
"El diseño gráfico es un proceso de filtrado".
"Lo electrónico es maleable. La imprenta es rígida".

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Comentarios (2)

TzekTzek dijo el 16 Ene 2008:

Que buen post. Negroponte, Cooper y Maeda son tres personalidades que considero relevantes en la transdiciplinariedad del diseño-tecnología. Es increíble la influencia que han tenido en forma directa o indirecta de lo que hoy se considera experimentar con disciplinas "ajenas" al "diseño".

Carmen Pamela Avila BrocaCarmen Pamela Avila Broca dijo el 8 Jun 2008:

me gustaria basarme en su trabajo como diseñadora grafica para crear la portada de un CD



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