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Experiencias paralelas: Theremin y la interfaz intangible

Escrito por Sergio Sánchez Mancha el 17 Jul 2007

Por definición, una interfaz es un elemento que conecta, encaja o combina siempre a dos (o más) cosas o personas. Por lo tanto el diseño de una interfaz es siempre el diseño de ese espacio intermedio mediador.

Los diseñadores de interacción han soñado siempre con crear una interfaz intangible, en la cual no dependamos de un dispositivo como un ratón o un teclado para introducir datos. Las interfaces actuales que quizá se acercan más a este paradigma ideal son el iPhone de Apple y la Surface de Microsoft. No obstante, hace más de 80 años, un ingeniero ruso llegó mucho más lejos:

Léon Theremin

Lev Sergeievich Termen (posteriormente cambió su nombre por el de Léon Theremin) nació en San Petersburgo en 1896 (cuando la ciudad se llamaba Leningrado). Hijo de un abogado y de una artista, se interesó por la física, la electricidad y las ondas antes de entrar en el instituto. Después de graduarse en el conservatorio como intérprete de violoncelo, estudió física y astronomía.

Desde su juventud, Theremin estaba interesado en crear un instrumento que produjera sonidos sin utilizar ninguna energía mecánica (o contacto físico). En 1919, de sus intentos salió un instrumento extraño y completamente diferente a cuantos existían: el "Eterófono", el cual con el tiempo, y en honor suyo, acabó llamándose “Theremin”.

El principio básico en que se basa este aparato es que el cuerpo humano genera distorsiones en el campo electromagnético de una corriente eléctrica. El aparato lleva dos antenas, una para captar modificaciones en el oscilador que genera el tono, y otra para captar las variaciones en el volumen. Inspirándose en los movimientos de los directores de orquesta, el intérprete no toca físicamente el instrumento, sino que son su proximidad y postura de las manos (en el aire) las que generan y definen el sonido del instrumento. Sin quererlo, Theremin había creado la primera interfaz intangible.

La interfaz intangible aplicada a la interacción persona-ordenador es todavía un sueño (tendremos que consolarnos con Minority Report) y aún está por demostrar si es realmente útil o tiene sentido, no obstante con su invento, Theremin abrió las puertas tanto a nivel tecnológico como conceptual a un sinfín de posibilidades.

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Comentarios (5)

AraAra dijo el 17 Jul 2007:

Muy interesante el post :-)

JimenaJimena dijo el 17 Jul 2007:

Pero en 1896 San Petersburgo no se llamaba Leningrado, ni siquiera Petrogrado :)

SergioSergio dijo el 18 Jul 2007:

Ups... Gracias Jimena.

RubénRubén dijo el 19 Jul 2007:

A través de La Cofa, podemos leer sobre una nueva interfaz gestual para controlar la televisión.

La verdad es que puede traer confusiones muy simpáticas, pero ciertamente es un interfaz original e intangible.


RubénRubén dijo el 27 Jul 2007:

En la campus party de Valencia van a hacer una demostración de un juego sin interfaz táctil. El juego es meter un gol con una pelotita que moveremos con ¡¡¡la mente!!!

Mediante unos sensores de biorritmos el ordenador interpretará la actividad biológica del jugador, cuando esta baje, es decir cuando el
jugador se relaje, la bolita se moverá hacia la portería.

El juego es una creación de New Media Interactive y se llama Mindball.



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