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Experiencias paralelas: Brian Eno

Escrito por Dani Armengol Garreta el 7 Mar 2007

La experiencia de usuario es un arte multidisciplinar y amplio al que han contribuido cientos de personas a lo largo de los tiempos. Sin embargo, cuando se habla de este tema, las referencias acostumbran a apuntar siempre a los mismos gurús que todos conocemos. ¿Dónde está el resto?

Desde Usolab queremos crear un espacio para "los otros". Ingenieros, músicos, arquitectos, matemáticos o diseñadores que son famosos en sus disciplinas y que han contribuido de forma indirecta al mundo de la experiencia de usuario y la tecnología sin que les demos el reconocimiento que se merecen desde nuestra comunidad.

Así que, esporádicamente, dedicaremos una entrada del weblog a una "experiencia paralela", la vida de un personaje que, según nuestro punto de vista, ha contribuido a enriquecer la comunicación entre los usuarios y las máquinas. Nuestro primer homenaje: Brian Eno.

Foto de Brian EnoBrian Eno (o Brian Peter George St. Jean le Baptiste de la Salle Eno, según se prefiera) es en ocasiones más conocido por su labor de productor de grupos como U2 o Talking Heads que por sus trabajos musicales.

La realidad, sin embargo, es que Brian Eno empezó tocando los teclados en el grupo Roxy Music el año 1971. Tres años más tarde abandonó el grupo, empezó su carrera en solitario lanzando tres álbumes de rock y en el año 1975 firmaba Discreet Music, un álbum que sería el precursor de una nueva corriente musical: el ambient.

El mundo de la música, a lo largo de los tiempos, ha ido evolucionando y ésta se ha vuelto cada vez más "portable". Con esta evolución, las canciones se han ido pareciendo cada vez más a un aroma o perfume, que uno lleva encima disfrutándolo, pero sin concentrar su atención en él. La música se convierte en un mero acompañamiento para otras tareas como conducir, estudiar, trabajar o incluso pasear.

Sin embargo la música nunca se ha compuesto para este fin. La música pide atención, los cantantes desean que sus letras sean escuchadas e interpretadas, pero parece ser que muy poca gente les quiere dedicar tiempo exclusivo.

Brian Eno, consciente de esta evolución en la forma de escuchar música, consiguió con el género ambient un estilo que no demanda atención. El objetivo de la música ambient es estar allí, como un cuadro, como el color de una pared, creando "ambiente" en una habitación o recinto, sin ningún otro objetivo más ambicioso.

Nadie dice que, por este motivo, la música deba carecer de complejidad o belleza, pues tal como comentó Brian Eno en una ocasión:

"La música ambient debe ser capaz de acomodarse a distintos niveles de atención en la escucha sin enfocarse en ninguno en particular, debe ser tan ignorable como interesante."

Al no demandar atención, Brian Eno permite que quien escucha, o más bien oye, su música, pueda concentrarse y seguir disfrutando de sus otros sentidos.

Esta filosofía no está muy lejana de la meta máxima de la usabilidad: hacer totalmente invisible la interfaz de un sistema, evitando que capte la atención del usuario y permitiéndole centrarse en sus objetivos.

A propósito de las interfaces de los nuevos sistemas digitales de grabación y mezcla musical, Brian Eno comentaba en una ocasión:

"Me turba la malévola tendencia de los ordenadores de sacar las cosas del dominio de la actividad muscular y ponerlas en el dominio de la actividad mental. El traslado no es provechoso. Sí, los músculos no son fiables, pero representan varios millones de años de acumulada delicadeza."

Las máquinas, y por ende los ordenadores, siempre han tenido como objetivo facilitar el trabajo o hacer más eficientes a los humanos. Esta eficiencia se traduce normalmente en eliminar trabajo físico al humano y delegárselo a la máquina, mientras el primero se limita a dar "órdenes". Cuando estas órdenes son fácilmente transmisibles, es decir, cuando la interfaz es suficientemente invisible, se ha conseguido el objetivo de la máquina: se ha eliminado trabajo al humano.

Sin embargo, como dice Eno, si nos limitamos a convertir el trabajo físico en trabajo mental, no se está siguiendo un buen camino. Una interfaz compleja, cuya interacción es poco usable, está convirtiendo lo que antes era un trabajo físico mecanizable y, por lo tanto, que puede llegar a dejar libre nuestra conciencia para otros fines, a un trabajo que requiere nuestra atención y nos impide realizar ninguna otra actividad paralela. Si esta actividad mental no es agradable para el trabajador, quizá se ha conseguido mejorar la eficiencia, pero su experiencia vital puede haber sido mermada.

Esta invisibilidad y ubicuidad total de la interfaz para liberar nuestra atención y poder dirigirla hacia nuestro verdadero objetivo es lo que se acostumbra a llamar inteligencia ambiental, estableciendo una clara similitud entre este concepto y la música de Eno.

Visionario digital y cofundador de la Long Now Fundation, fundación que apuesta por concienciar a la sociedad de la importancia de pensar en el futuro, Brian Eno ha contribuido indirectamente con su filosofía al mundo de la tecnología y las experiencias e, incluso, a la web 2.0, como queda patente en el siguiente fragmento de una entrevista de marzo de 1995, en la revista Keyboard, en la que comentaba (traducción de Contracultura):

"Estoy aburrido de la música. Ya no escucho tanta como antes. Me siento en mi escritorio, y a mi lado tengo trescientos o cuatrocientos cds [...] ¡Es demasiado! ¿Cómo navegar a través de todo esto? ¿Qué es lo que llama tu atención? Es por todo esto que creo que va a surgir un rol de curador. Gente que construya colecciones de música y las distribuya. Estos curadores tendrían dos funciones: serían los filtros que te salvarían de tener que escuchar todo, pero también serían conectores, podrían realizar conexiones que vos no hubieses podido pensar solo. Eventualmente, el proceso podría ser posible a través de una computadora. Uno podría decir 'Me gustan Teardrop Explodes, Velvet Underground, Abba, Silver Apples, y Sinèad O'Connor, y el curador podría contestar 'En ese caso, ¿escuchaste Elastic Pure Joy? Te podrían gustar.'"

¿Os suena de algo? Brian Eno, verdadero prospector digital.



Comentarios (4)

Anónimo dijo el 7 Mar 2007:

Dani, eres un monstruo...

cesarcesar dijo el 8 Mar 2007:

gracias, un post genial

carlotuscarlotus dijo el 12 Mar 2007:

Como aficionado a la música de Eno y profesional de la informática concienciado con los principios de usabilidad, he de descubrirme ante este pedazo de post. SUBLIME.

Deseando conocer la próxima experiencia paralela.

negra!negra! dijo el 8 Jul 2007:

vale necesitaba hacer un tabajo refente a estooooo!!!!!!....muchas gracis!!!!!...me salvaron de una mala nota:S....jajajajaja....xD



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