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Destellos de innovación en la usabilidad del software libre

Escrito por Dani Armengol Garreta el 21 Feb 2007

En este blog hablamos poco de las interfaces del sistema operativo GNU/Linux y lo cierto es que, al igual que con Windows Vista o Mac OS X Leopard, continuamente se van haciendo mejoras a sus dos principales entornos de escritorio: GNOME y KDE.

GNU/Linux ha seguido siempre una filosofía de ofrecer eficiencia para el usuario a cambio de pedirle que dedique horas de aprendizaje: una tarea que puede convertirse en un suplicio en Windows, en GNU/Linux se puede realizar usando un par de órdenes de texto, el problema está en saber qué órdenes.

Los últimos años muchas empresas están apoyando el desarrollo de GNU/Linux y, con ello, se está empezando a demandar dos características a sus interfaces: facilidad de aprendizaje y comprensibilidad.

Una de estas empresas es Novell, que después de comprar hace ya algún tiempo el antiguo proyecto Ximian y la distribución SuSE, está destinando muchos recursos a mejorar la usabilidad de su entorno de escritorio.

La semana pasada, por ejemplo, mostraban el nuevo menú de GNOME, que ha sufrido algunas modificaciones respecto a la última versión.


Menú con aplicaciones favoritas y usadas recientemente a la izquierda y una barra a la derecha con opciones de sistema.

El menú está altamente definido por el principio de Pareto, con el cual se llega a la conclusión que el 80% de las tareas que realizamos en un ordenador las hacemos con el 20% de las aplicaciones de las que disponemos y, de igual forma, el 80% de veces que abrimos un documento probablemente será uno de un 20% del total.

Con esta idea en mente, el menú ofrece siempre un listado de aplicaciones y documentos usados recientemente así como otro de favoritos, algo que llevamos viendo desde hace tiempo en Windows, pero que en GNOME se ofrece con un diseño mucho más organizado y limpio.

Además, un botón "More Applications..." abre un explorador de programas al estilo Mac OS X, evitando así usar menús desplegables como en Windows.

El menú sigue ofreciendo un buscador en una posición destacada, describe las aplicaciones con su funcionalidad ("Kino" es un "Video editor", por ejemplo), ofrece accesos directos a carpetas favoritas (locales o remotas) y continúa brindando un acceso rápido a funciones del sistema.

Si bien se podrían hacer algunas mejoras, como usar pestañas en lugar de botones o distribuir las opciones verticalmente en lugar de horizontalmente, lo cierto es que en GNU/Linux están empezando a aparecer ideas de diseño originales que se desmarcan del resto de sistemas operativos.

Poco a poco, pues, tendremos que empezar a hablar más de las interfaces de GNU/Linux en este blog, lo cual, sin duda, creemos es un síntoma positivo del estado de salud del software libre, que ya está alcanzando una buena cuota de mercado en administración pública y empresa privada.

Gracias a rofi por proporcionarnos el enlace a la noticia.




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